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Cafeteras

El café de Zimbabue y su sabor inolvidable | Cafés del Mundo

A lo largo de los años, la producción de café en Zimbabue se ha visto afectada por las sequías y las luchas económicas y étnicas. Pero, en la última década, se ha revitalizado lentamente y el café de Zimbabue y su cultura están comenzando a prosperar de nuevo.

Los agricultores del país son los héroes no reconocidos y su café es delicioso y único.  Todo el mundo ha oído hablar del café colombiano o costarricense, pero la mayoría de la gente no sabe mucho sobre el café de Zimbabue. ¿Por qué vale la pena explorarlo? ¿Qué tiene de especial? ¿Y a qué sabe?

¿Cual es la historia del Café de Zimbabue?

café de zimbabwe

Llamó la atención (¡y las papilas gustativas!) del mundo europeo por primera vez durante la expedición del Dr. David Livingstone a través de África junto con el Dr. John Kirk a mediados de 1800.

Estos dos médicos y exploradores  escoceses quedaron asombrados por la suave bebida con cafeína que se les dio en el hermoso país de África Oriental.

Desafortunadamente, con el paso de los años, la agitación política y las dificultades económicas afectaron realmente a la industria cafetera de Zimbabwe.

Zimbabue nunca había estado entre los principales productores de granos del mundo, pero la producción de granos todavía alcanzó su máximo a finales de la década de 1980. Luego, entre 1990 y finales del 2000, el país perdió el 97% de su producción de café.

Durante este tiempo, su exportación de café verde también disminuyó. En 1988, hubo 231 exportaciones de café verde, pero en 2009 sólo 18.

Sin embargo, sorprendentemente, en los últimos años, ha habido un resurgimiento del interés por los granos de café de Zimbabwe. El gigante mundial del café Nespresso se ha asociado con Technoserve (una organización internacional sin ánimo de lucro) para ayudar a revitalizar el cultivo del café en Zimbabue.

Los caficultores están aprendiendo ahora métodos de formación más adecuados a la geografía de Zimbabue. La formación de la Academia AAA en agronomía (la ciencia de la producción y el uso de plantas para, entre otras cosas, la alimentación) está teniendo una enorme influencia en la producción de café de Zimbabue.

Los agricultores son ahora más conscientes que nunca de la calidad de su suelo y de la forma en que pueden ayudar a promover el crecimiento de sus preciados granos de café.

¿Como está hoy en día la industria del café en zimbabwe?

Cafe africano zimbabue

La principal exportación de Zimbabwe es en realidad el tabaco y no el café. Sin embargo, el país tiene más de 9.500 hectáreas de granjas de café. Muchas de estas granjas están en el “Cinturón del Café” de Zimbabwe, que atraviesa los picos de las montañas y los climas frescos a lo largo de la frontera oriental con Mozambique.

Este “cinturón” incluye el Valle de Honde y la ciudad de Chipigne, ambos lugares famosos por su café. El Valle de Honde, en particular, es conocido por su café Arábica.

Hablemos de Chipinge

El pueblo de Chipinge se encuentra a 1.200 m sobre el nivel del mar y aunque – para ser un poco técnico por un segundo – esto impide que sus granos de café califiquen como Strictly High Grown (SHG) /Strictly Hard Bean (SHB), la longitud proporciona un clima que está más relacionado con una altitud de unos 1.600 metros!

Tanto SHG como SHB son simplemente términos intercambiables utilizados para definir a qué altitud se cultiva un grano de café. Por ejemplo, cuanto más alta es la altitud y más frío el aire, significa que el grano tarda más tiempo en madurar y por lo tanto tiene más tiempo para desarrollar y mejorar su sabor.

Desafortunadamente, esta actitud significa que la accesibilidad es más difícil y la cosecha es mucho más agotadora. Chipinge puede presumir de tener un suelo fértil y excelentes niveles de precipitación, así que cuando estas condiciones se combinan, no es una sorpresa que produzcan granos de café de una calidad particularmente alta.

Y por lo tanto, esto no es una sorpresa para nadie, pero la mayoría del café de Zimbabue se produce en Chipinge.

Las condiciones perfectas en Zimbabue

cafe acido zimbabue

Casi todo el café se cultiva a una altitud de 4.500 pies y se cosecha de junio a noviembre (desde entonces hasta marzo es la temporada de lluvias de la región).

El café es entonces típicamente procesado en húmedo. Esto es cuando las cerezas de café se clasifican por inmersión en agua y se quita la fruta que cubre las semillas o granos de café. Como se puede imaginar, este proceso requiere mucha agua y un equipo muy específico.

Una vez que esto termina, los granos de café se secan al espectacular sol de África Oriental. A menudo se extienden en filas en grandes patios, donde deben ser rastrillados cada seis horas para promover un secado uniforme y evitar el crecimiento de moho. Los granos deben secarse hasta un contenido de agua de alrededor del 10% antes de que se vuelvan lo suficientemente estables para manejarlos.

¿Cómo influye esto en el sabor?

El procesamiento en húmedo de los granos de café significa que los agricultores se aseguran de que el fruto del grano permanezca, lo que garantiza que el rico y único sabor de este café de primera calidad permanezca intacto.

café zimbabues

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Destacándose de la multitud

El café de Zimbabue es muy respetado y de una calidad superior, sólo superado – en el continente africano – por el café de Kenia. Lo que hace que el café de Zimbabue sea único es la pasión y el esfuerzo en la producción de este café de calidad.

El incentivo para que los agricultores de Zimbabue se centren en el café es debido a sus beneficios económicos: en 2018 Nespresso comenzó a comprar este café con una prima del 30-40% sobre los precios anteriores, además de pagar a los agricultores en dólares estadounidenses.

Este incentivo financiero ha llevado al auge de la caficultura en todo el país: en 2018 se produjeron 480 toneladas de granos de café y 500 toneladas en 2019.

No sólo eso, sino que los caficultores de Zimbabue son especialmente buenos en lo que hacen y continúan aprendiendo métodos más modernos y eficientes de producción de café. El programa REVIVIR LOS ORÍGENES de Nespresso espera permitir a los agricultores del país cosechar un café más raro y apreciado, sólo de la más alta calidad, así como mantener la consistencia de cada cosecha.

La pasión hace la perfección

El café de Zimbabue es tan bueno debido a la dedicación de sus agricultores a producir el mejor café que puedan. El éxito de los últimos años ha llegado después de años de inestabilidad económica y política, debido a la confiscación de grandes fincas y haciendas dirigidas por el ex presidente Robert Mugabe.

Los caficultores están trabajando increíblemente duro para reavivar el interés por el delicioso café de Zimbabue: les gusta lo que hacen y saben que su producto es fantástico. A medida que la producción de café sigue creciendo en el país, cada vez más agricultores y sus familias tienen la oportunidad de tener una vida mejor, con más dinero y oportunidades.

El cultivo y la producción de café están proporcionando a muchos zimbabuenses una oportunidad de mejorar sus vidas y una libertad financiera que no creían posible durante las difíciles décadas pasadas. Y esa es una razón suficiente en sí misma para apoyar a esta región cafetera y elegir Zimbabue al comprar su próximo origen único.

La prueba del sabor

cafe sabroso africano

El café de Zimbabue, al igual que el de Kenia, es conocido por su acidez similar a la del vino. Debido al método de procesamiento en húmedo, muchas de las notas parecidas a las de la baya permanecen en el grano y encuentran su camino hacia la taza de la mañana.

El sabor del café de Zimbabue es consistente, rico en sabor, con un excelente cuerpo medio y un regusto muy satisfactorio.

Para apreciar verdaderamente lo que el café de Zimbabue tiene para ofrecer, te recomendamos que pongas tus manos en algunos granos de Zimbabue de tueste medio. Relájate, prepárate una taza y simplemente disfruta del gran sabor. ¿Te gusta como suena? A nosotros también nos gusta.

Feliz Cafeínamiento

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