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Cafeteras

Café del Himalaya – El sabor del Nepal en tu taza | Cafés del Mundo

Nepal – oficialmente la República Democrática Federal de Nepal – es un país sin litoral en Asia Oriental. Tiene una geografía increíblemente diversa que incluye una llanura fértil y colinas con bosques subalpinos, sin mencionar ocho de las diez montañas más altas del mundo, incluyendo el punto más alto de la Tierra: ¡El Monte Everest!

No es de extrañar que esto haga de Nepal un excelente lugar para el cultivo del café, ya que la cosecha prospera a mayores altitudes. Si bien la producción de café de Nepal ha ido aumentando lentamente a lo largo de los años, el país ha visto una constante demanda en el extranjero de su deliciosa cosecha con cafeína, especialmente cuando se trata del Himalaya.

Historia del Café en El Nepal

La introducción del café en Nepal comenzó no hace mucho tiempo, en 1938. Tenemos que agradecer a un hombre en particular por lo que se convirtió en el café nepalés y su nombre era Hira Giri. Era un agricultor y empresario del distrito de Gulmi, que es uno de los setenta y siete distritos de Nepal.

Adquirió semillas de café de la provincia de Sindo, en Myanmar, y las llevó a su distrito natal. Cultivó la tierra alrededor de la cercana aldea de Aapchaur y plantó las semillas. A medida que las plantas comenzaron a crecer y a dar frutos, los demás agricultores de la zona se dieron cuenta.

Siempre el hombre generoso que veía el potencial de su nueva cosecha que crecía bien, Hiri Giri dio semillas de café a sus compañeros agricultores. Lentamente pero con seguridad, el número de granos de café cultivados en Nepal comenzó a crecer y se empezaron a formar plantaciones en todo el país. En ese momento, el café de Nepal sólo se consumía localmente.

Valió la pena la espera

No fue hasta 1975, cuando el comercio del café en todo el mundo se hizo muy popular, que Nepal se convirtió en productor de café certificado que se dedicó a ello a largo plazo.

El éxito de Nepal en la exportación de café de calidad fue necesario para que los propios nepalíes disfrutaran del café. Tradicionalmente, sólo bebían café instantáneo de sobre, incluso en cafés, restaurantes y hoteles, se servía a la gente café de sobre. ¡Oh, qué horror! Considerada más como una nación que bebe té, el interés en su propio producto crecía muy lentamente.

Sin embargo, esta es una historia única y saludable de la historia del café nepalés. De un hombre, el cultivo del café en Nepal se ha extendido ahora a unos cuarenta distritos del país. Sumerjámonos en lo que hace de Nepal un gran lugar para cultivar granos de café.

café del nepal himalaya

Nepal, un país ideal para el cultivo del café

Nepal está considerado como uno de los mejores lugares del mundo para la producción de café. En las regiones montañosas de Nepal, el clima ha garantizado que el suelo permanezca húmedo y denso en nutrientes, lo que es perfecto para el cultivo de los granos de café.

El punto dulce general en lo que respecta a la altitud y el cultivo de granos de café se considera que está entre los 2.600 y los 2.500 pies, y sucede que gran parte de las zonas agrícolas de Nepal se encuentran dentro de estas altitudes. Cuando la vida te da limones…

Las regiones de Nepal en las que se cultiva el café son:

  • Ilam
  • Sindhul
  • Rasuwa
  • Ghorka
  • Nuwakot
  • Dhading
  • Palpa
  • Guimi
  • Rukum
  • Baglung
  • Kaski
  • Tana

Plantando los granos

Según los productores de café de Nepal, la mayor parte del café del Himalaya sólo se ha plantado recientemente. La práctica estándar para este café es plantarlo al lado de árboles altos, para que proporcionen sombra a las plantas de café mucho más pequeñas. Es un esfuerzo de equipo.

Café del himalaya cultivo

Café del Himalaya

El Himalaya es una cordillera que separa las llanuras del subcontinente indio de la meseta tibetana. Se extiende por cinco países: Bhután, China, Pakistán, India y, por supuesto, Nepal. Mientras que, por supuesto, tiene el Monte Everest, pero lo más importante es que el café del Himalaya crece allí.

El café del Himalaya se cultiva principalmente en la base de la cordillera del Himalaya de Ganesh, que no está lejos de la capital de Nepal, Katmandú. Como pueden imaginar, estar en compañía de las montañas significa que el café del Himalaya se cultiva a una altitud muy alta.

Altitud

A diferencia de muchos otros granos de café de Nepal, estos granos de café del Himalaya se cultivan a unos 2.300 pies sobre el nivel del mar. Es importante saber que si los granjeros del Himalaya cultivaran la tierra a mayor altura y trataran de cultivar los granos allí, estarían poniendo los cultivos en riesgo de daño por heladas.

Los beneficios de la alta elevación son que las temperaturas más frescas de la montaña llevan a un ciclo de crecimiento más lento en las plantas de café, por lo que tienen más tiempo para desarrollarse, lo que lleva a sabores más complejos. No sólo eso, la alta elevación significa un mejor drenaje del suelo, de modo que queda menos agua en el fruto, lo que resulta en una mejor concentración de sabores.

La altitud también es importante para influir en el sabor del grano de café una vez que ha sido molido, tostado y elaborado. Cuanto más alta sea la altitud, más definido y distintivo será el sabor del grano de café. Los cafés de estas altitudes a menudo tienen un sabor afrutado y picante, con toques de bayas y vino, al igual que el café del Himalaya.

Procesamiento del Café del Himalaya

Después de cosechar el café del Himalaya entre diciembre y enero, el fruto se procesa en húmedo o en seco – en la mayoría de los casos, se utiliza el primero.

Específicamente, las cerezas de café del Himalaya se lavan primero en agua. Luego se pasan por una máquina despulpadora para separar el grano de café de la fruta. Los granos se almacenan por separado para que fermenten. Después de este proceso de fermentación, se lavan de nuevo unas cuantas veces.

Después de esto – y esta es la parte importante – se ponen a secar a la sombra durante dos o tres días antes de salir al sol de nuevo por la misma cantidad de tiempo. A menudo se extienden en filas a lo largo de grandes patios. Los granjeros deben rastrillar las judías cada seis horas para detener el crecimiento del moho.

Finalmente, después de cada uno de estos pasos, estos granos de café del Himalaya de un solo origen se colocan dentro de una descascaradora, una máquina que aplasta la piel pergaminosa del grano de café antes de que estén listos para ser empaquetados, vendidos y tostados.

café del himalaya everest

¿Es orgánico?

Como el café del Himalaya se ha cultivado recientemente, los agricultores locales afirman que el café es “orgánico”. Sin embargo, muy pocas empresas que venden café del Himalaya anuncian los granos como tales, ya que gran parte no está certificado. Pero, por supuesto, el café del Himalaya se cultiva con cuidado y atención, independientemente de la certificación orgánica.

El Sabor del Café del Himalaya

El sabor del café del Himalaya se ha comparado con el del café Blue Mountain de Jamaica. Ahora, ese es un gran cumplido, el café del Himalaya tiene grandes botas que llenar.

Una vez tostado, tiene un sabor afrutado con sólo leves niveles de acidez. Es complejo y terroso, con notas de chocolate y caramelo. Con su cuerpo lleno y aterciopelado y un regusto limpio y suave, este café del Himalaya es una delicia para beber.

Lo único malo es que no hay más. Vamos a explicar…

Potencial para más

Los granos de café nepalíes, y más específicamente, los del Himalaya, son deliciosos pero no hay suficiente gente que los conozca. Mientras el país se asegura de que el café se cultiva, no está maximizando su potencial.

Los agricultores también deben hacer frente a las grandes cantidades de degradación y erosión del suelo que afectan a gran parte de Nepal. Dos tercios de la superficie total del país es geológicamente frágil. Los expertos instan a que los agricultores, los trabajadores sociales, los políticos y los agricultores se reúnan para elaborar estrategias de sostenibilidad de las plantaciones de café.

cafe de himalaya nepal sabor

Aproximadamente 1.800 hectáreas producen unas 517 toneladas de café. Esto es muy poco si se compara con las 11.000 hectáreas que Nepal tiene que podrían dedicarse al cultivo del café – la utilización de este espacio potencial de cultivo podría producir mucho más café.

Para finales de este año (2020), Nepal se propone producir 5.000 toneladas mediante el uso de estos espacios agrícolas potenciales, ampliando la humilde finca cafetera nepalesa a algo mucho más grande.

El café está proporcionando un gran apoyo al pueblo de Nepal: el cultivo apoya ahora a 32.000 pequeños agricultores en 40 de los distritos de Nepal.

Calidad sobre cantidad

El Centro de Comercio Internacional, con sede en Suiza, realizó un estudio sobre el café de Nepal y recomendó que se diera un nuevo impulso al mercado de los cafés especiales, que actualmente tiene un valor de 48.000 millones de dólares en los Estados Unidos y otros tantos en Europa.

El estudio llegó a la conclusión de que Nepal nunca sería un vendedor importante de grandes cantidades de su café. En cambio, el café de Nepal es más adecuado para ser vendido internacionalmente a comerciantes de especialidades y pequeños tostadores de especialidades en lugares como Asia Oriental, Europa, América del Norte, Australia y el Oriente Medio, que aprecian el café en grano entero y de un solo origen.

Cultivo de café en himalaya

Surfeando La Tercera ola de Café

Se cree que los granos de café especiales del Himalaya de Nepal podrán capitalizar lo que se llama la “tercera ola” del café por los aficionados a la bebida con cafeína favorita del mundo, que ahora ven mucho valor en poder rastrear el viaje de su grano de café favorito hasta su origen.

Mucha gente no se conformará con saber que esta gran especialidad de café es el Himalaya. En cambio, también quieren saber sobre las personas que trabajaron duro para llevarlo desde las singulares fincas cafeteras de Nepal hasta los deliciosos granos tostados que muelen para su taza de la mañana.

La primera “ola” del café llegó en forma de compañías que crearon un café de mercado masivo. Los tarros de café instantáneo pronto aparecieron en casi todas las cocinas de casi todos los países. La segunda “ola” introdujo el café como una forma de arte. Una compañía como Starbucks es un gran ejemplo de una compañía que simboliza el comienzo de este movimiento.

Catando el café de Nepal

Una señal de que se está dando prioridad a la calidad de los granos de café de Nepal es que, a mediados de julio de 2018, el país celebró en Katmandú su primera reunión nacional de recolección de café. Esto es cuando los profesionales califican y anotan granos particulares en su sabor.

Las recientes mejoras como ésta son un gran ejemplo de cómo los que participan en el café de Nepal están empezando a hacerse un nombre, poniendo su producto en primer lugar y asegurándose de que la calidad de sus granos de café y el proceso en el que se lavan y se tuestan son incuestionables.

La necesidad de conocimiento

Los caficultores nepaleses llevan cada año al mercado unas 50 toneladas de granos de café especial (como los del Himalaya), que se venden a precios a partir de 12 dólares por kilogramo. Para los granos de café no especial, el precio es de 8 dólares por kilogramo.

Raj Kumar Banjara, cofundador de la Academia Nacional del Café de Nepal, insiste en que todos los que participan en el negocio del café de Nepal deben centrar su atención en el desarrollo de una comprensión más profunda del café que se cultiva.

Actualmente, hay mucha inconsistencia en la forma en que el café de Nepal es recogido, clasificado y tostado. Esto tiene que cambiar si quieren cumplir consistentemente con los altos estándares mundiales.

Además, dado que el negocio del café de Nepal es tan pequeño, los pequeños agricultores necesitan una ayuda especial para hacer la transición a la agricultura comercial, lo que incluye disponer de zonas mucho más amplias para cultivar su café.

Nepal también necesita nuevos laboratorios en los que se pueda comprobar la calidad de los granos de café. Garantizar la calidad del café es el primer paso importante para promover el café de Nepal a nivel internacional; una vez logrado esto, es posible experimentar con los granos de café y desarrollar nuevos sabores.

café del nepal

La cultura del café de Nepal

Durante mucho tiempo, Nepal fue casi enteramente una nación bebedora de té. En poco tiempo, Katmandú ha pasado de ser una ciudad llena de pequeños vendedores de té a ser una ciudad que se enorgullece de tener un café tras otro. Al principio, eran sobre todo los turistas los que deseaban una taza de café (preferiblemente de la variedad del Himalaya tostado…) pero no tardaron mucho en unirse los locales también.

Dado que la cultura del café en Nepal está en sus etapas iniciales en comparación con otros países del mundo, es difícil definir exactamente qué hace de su cultura del café su cultura del café.

En muchos sentidos, está imitando el exitoso modelo de café que ha despegado masivamente en lugares como América del Norte y el Reino Unido en las últimas dos décadas. El WiFi gratuito, los periódicos, revistas y libros, las cómodas sillas y sofás y los televisores hacen maravillas para conseguir -y mantener- clientes.

La tendencia a tomar café se produjo rápidamente, aunque Nepal era y sigue siendo un país en desarrollo. Antes del auge del café, Nescafé era el rey, y eso era todo lo que los nepalíes sabían -y querían saber- sobre el café. ¿Procesado? ¿Tostado? ¿Orgánico? Olvídalo! El café era o bien negro o con leche – eso es todo.

Pero el encanto de las bebidas de café hechas por baristas no puede ser resistido para siempre – Nepal tiene ahora su justa cuota de fantásticos y apasionados baristas que están listos para servir a los clientes algunas deliciosas bebidas con el complejo sabor de, entre otros, los granos del Himalaya tostados.

Comercio de café del Himalaya

No sería exagerado decir que la introducción de Nepal a la bondad cafetera de los baristas no sería posible sin el trabajo de la compañía comercializadora de café del Himalaya.

Establecida hace más de una década, esta compañía tiene como objetivo educar al pueblo nepalés sobre la diferencia entre su querido Nescafé y el café especial del Himalaya, a menudo enfocado en granos orgánicos. La compañía ha tenido una gran influencia en el crecimiento de la cultura del café en Nepal.

Su enfoque en el café orgánico y especial es inspirador y prueba de que las empresas se dedican a asegurarse de que cada cliente obtiene el producto de mejor calidad posible. Orgánico todo el camino.

La mejor manera de preparar café del Himalaya

El sabor terroso y chocolatoso de gran parte del café de Nepal significa que estos granos se prestarán mucho mejor a los métodos de elaboración de café expreso. Utilizando una cafetera Moka o una máquina de espresso, el espresso que se sacará resaltará las deliciosas características de los granos de café.

Hay mucho por delante para el mundo del café de Nepal. El café del Himalaya, en particular, está acumulando una base de fans en todo el mundo compuesta por amantes de la especialidad L profunda que aprecian todo el amor y la atención que se le da a cada uno de los granos de café del Himalaya.

Además del atractivo de su café especial, hay una amplia gama de tours en el país para turistas y aficionados al café que quieren explorar el proceso de “de la cosecha a la taza”.

Podrás descubrir cómo se cultiva, cuida y cosecha el café orgánico de un solo origen en una finca cafetera nepalí, antes de lavarlo y tostarlo para producir algunos de los granos enteros más sabrosos del mundo.

 

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